シリコンバレーとイノベーション

2016年5月、シリコンバレーへ訪問する機会を頂いた。世界を動かすような破壊的イノベーションがなぜこの地から生まれるのか?肌で感じたことをレポートしたい。

シリコンバレーの起業家は、日本の企業の創業とはまったく異なる価値観の元に起業している。日本の起業家の多くは、今日の飯を食うために「今のニーズ」を追いかける。しかし、シリコンバレーの起業家は、短期的な収益など見向きもせず、5~10年後の未来に向けてどんどんトライする。大きなリスクを伴いながら果敢にチャレンジする。こうした文化が、未来の形をどんどん創造し、波を創りだしたものが大きな飛躍を遂げていくのだ。「Uber」は未来のタクシーの形を、「AirBnB」は未来の宿泊の形を創造した。

この背景には、失敗を重ねた起業家を評価する独特な風土が存在する。毎年1万社が生まれて1万社が死んでいくシリコンバレーでは、ベンチャーキャピタルからの出資や大手企業によるM&Aで資金を集め、それを元手にサービスをスケールする。この資金調達の過程が根本的な違いを生み出している。投資家は起業家と同じリスクを共有し、まさに二人三脚で事業を育てていく、その風土が新しいチャレンジを生み出しているのだ。起業家は、ひとたび出資を受ければ、ベンチャーキャピタルを最大限使いまわす。「顧客を紹介しろ、新規を何件取ってこい!」とかなりオオチャクに感じるアプローチを行う。それほどの神経がないとのし上がれないのだ。

ただし、シリコンバレーではベンチャーキャピタルと簡単に名刺交換さえしてもらえない。興味がなければ名刺を切らせたと断られ、その直後に別の起業家と名刺交換をするのだ。そのため、起業家は必死にアピールをしなければならない。VCから資金を得るにはそれなりのプラン、バイタリティ、スキルを持ち合わせていなければならない。会社の業績や資産状況がそこそこで、経営者が保証人になればお金が借りられる日本とは意識が違って当然なのである。

また、もっとも強く感じた違いはアメリカのベンチャー企業で働くの方々は、とても楽しそうに仕事をしていることだ。自分たちの仕事を希望と夢を持って熱く語る。そこに恐れは感じない。日本の経営者、社員さんも必死だ。しかしその中身は、売ることに必死、生き伸びることに必死、失敗を恐れ、恐怖と闘っているようにも思える。

この日本に「仕事って楽しい!人生は最高だ!」と心から語れる人がどれくらいいるだろうか?そのマインドこそがこれからの日本を活性化するイノベーションの源泉なのではないだろうか?

シリコンバレー

シリコンバレー


努力は天才を超えるか? Part2

以前のコラムで「努力は天才を超えない」ということについて持論を述べた。努力は万能ではないので、自分の強みを活かした実る努力をしなければならないという趣旨である。現実社会では、実る努力もあれば、残念ながら実らない努力もある。そんな中でも私が体験した努力の成果について書き留めておきたい。

1)努力の継続は様々な能力を育てる
中学高校の6年間、人里離れた山の中で野球だけに明け暮れた私は多くの能力を身につけた。「忍耐力」「粘り強さ」「肯定思考」「習慣化」など、数え上げればキリがないほど成長することができた。そしてそれらの能力が、経営者としての精神を支えている。

何かに没頭し、突き詰めた人だからこそたどり着ける境地がある。努力を通じて手にした能力はあらゆる場面で自らを助け、決して自らを裏切らない。

2)手放す勇気と強さが人生を好転させる
たとえ好きな事とはいえ、それを継続するのは並大抵ではない。そうして突き詰めてきた何かも、いつかは手放さなければならない時が来る。自らモチベーションの源泉を断ち切るには勇気と強さがいる。努力によって身につけたものを捨て、新しいステップに進むことによって、皮肉にもその努力が好転を始める。

ピータードラッカーは、「不採算事業を撤退すると決断した瞬間に、そこで培ったノウハウが別の事業に好影響を与え有意義なものに変化する」と言っているが、人間も個人もまったく一緒なのである。

3)努力なき所に真の自立はない
人が実社会において最初に目指すべきものは自立である。どんな人も親の加護を離れ、たとえ一人になっても社会生活を営んでいける自立した大人に成長を遂げなくてはならない。そこにたどり着くまでには、幾多の壁を越える必要がある。

「壁」とは、今の自分では素通りすることができない事象であり、「努力」とはその壁を超える術を学び実行できる実力を身に着けるまでの過程である。そうして、昨日できなかったことが今日できるようになること、今日できなかったことが明日できるようになることを「成長」という。努力は人を成長させ、自立した大人にする。

「努力は天才を超えない」。わたしにとって興味が尽きないテーマである。


努力は天才を超えるか? Part1

「努力に勝る天才なし」という格言がある。人生における努力の重要性はあえて語る必要もないほど多くの人に浸透している。しかし、「努力は天才を超えるか?」という問いに迷いなく「超える」と答える事ができるだろうか?私はこの問いに対して明確に「超えない」と答える。こんな事を言うとすぐに努力否定論者のように扱われ、努力信奉者から一斉攻撃を浴びることになる。

私は高校時代、野球の名門と言われた明徳義塾高校で甲子園を目指し、日夜厳しい練習に励んでいた。100名を超える部員の中にあって、レギュラーになれるのはほんの一握り、ベンチ入りでさえそう簡単ではない。その中にあって、他人と同じ事をしていては絶対に追いつけないと早朝、夜間の自主トレーニングを365日1日も欠かさず続けた結果、何とかベンチに入ることができた。その時の喜びは今も忘れられない。

しかし誰よりも努力をしたと自負する私と同じポジションに、甲子園で2本の本塁打を放ちヤクルトに入団した同級生がいたのだ。近づくどころか別次元の実力を目の当たりにし、自分の才能の無さに直面したのである。そんな彼も7年間のプロ野球生活で1軍昇格は1度だけ。現在は引退しプロ野球の審判として活躍している。

私なりにやりきった感はあったが、身近にいた非凡な友人でさえ遠く及ばない実力を持つ一流選手、その中でもトップクラスの実績を出すプレーヤーを天才と呼んでも差し支えないだろう。もちろんそうした選手の多くは、やはり多くの努力をしているだろう。才能ある人間が、努力をすることで初めて天才へと昇華する。

これが、努力は天才を超えないという根拠である。これを聞くと多くの人が「努力は別の所で役に立つ」「その過程で人間が大きくなる」「体験が人を育てる」と言った反駁をするのだが、それは議論のすり替えである。「努力は天才を超える」と論破できる人はこれまで誰一人としていなかった。

私は「努力は天才を超えない」という言葉には強烈な教訓があると思っている。それは、どうせするなら実る努力をしなければならないという事である。

努力は万能ではない。同時に、自らの強みや特徴に即した努力は、飛躍的に人を成長させる。そしてそのような「天職」に巡りあうこともまた才能なのかもしれない。


24時間戦えますか?

「24時間戦えますか?」。ご存知の方も多いであろうこのフレーズは1990年代前後に放送された栄養ドリンク「Regain(リゲイン)」のCMソングの一節である。バブル経済絶頂の頃、世界で活躍するビジネスパーソンの応援歌として大いに取りざたされた。このコピーは決してネガティブなイメージではなく、逆に誇らしいと言えるほどの熱気があった。まさに時代の一幕を表した名コピーである。

しかし現在では、このようなコピーがマスメディアで使用されることはまずないだろう。ブラック企業なる言葉が生まれ、社会に対してのみならず、社内環境においても厳しくコンプライアンスが求められる現代において、「24時間働きますか?」などというコピーが許されるはずもない。

過去、日本の終身雇用をベースとした大家族主義は世界でも賞賛された経営のあり方だった。会社は経済成長の名のもとに定期昇給、終身雇用を担保し、従業員はその成長のために働き成果を上げ続けてきた。大手に至っては企業年金で老後の面倒まで見ると言うのだから、お互いが信頼関係で結ばれるに至る十分なシステムがあった。

しかしそれらの良さはバブル崩壊によってキレイさっぱり失われ、ただの過労働のみが残ったのが現在の企業の姿のように思えてならない。日本は猛烈に働くことで世界2位の経済大国にのし上がり、その結果生まれた圧倒的な生産性の低さによって世界から取り残されようとしている。

ではどうすれば日本は再び世界の中でリーダーシップを発揮できる存在になり得るのだろうか?それは価値観の変容によってしかなされないだろう。

まず初めにしなければならないのは「経済大国」という誤ったレッテルを直ちにひっぺがし、「資源の乏しい小国」であるという認識を持つべきである。日本が置かれている状況は極めて劣性である。過去の成功体験を直ちに捨て、弱者である現状を強く認識しなければならない。

次に、成功の定義を大きく塗り替えることである。経済成長やGDPなどに惑わされてはならない。日本という国が再び世界で尊敬される存在となるために、豊かさを量ではなく質によってはかる独自の指標を世界に打ち出すことである。その指標こそが目標となり、明日への活力を生むのではないだろうか?

とは言え、経営者は政治家ではない。自らの会社を少しでも理想に近づけ祖国に貢献しなければならない。再び誇らしいと思える名コピーが誕生するのを楽しみにしながら、日々の経営に精進することとしよう。


「道」 松下幸之助

エクストのニュースレター「EXTIMES」の第8回目の社長コラムをご紹介。2011年12月のコラムです。

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早いもので、今年も残りわずかとなりました。

今年一年を振り返る上で、3月11日に起きた東日本大震災を忘れることはできないでしょう。残された私たちは、授かった命を、自分自身の人生を如何にして生きるかを改めて考えさせられます。

今回のコラムは私が落ち込んだ時に決まって思い出すこの詩をご紹介して一年の感謝と御礼のご挨拶にかえさせて頂きます。

ありがとうございました。来年もエクストをよろしくお願いいたします。
 
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「道」 松下幸之助 

自分には自分に与えられた道がある。天与の尊い道がある。

どんな道かは知らないが、ほかの人には歩めない。

自分だけしか歩めない、二度と歩めぬかけがえのないこの道。

広い時もある。せまい時もある。のぼりもあればくだりもある。

坦々とした時もあれば、かきわけかきわけ汗する時もある。

この道が果たしてよいのか悪いのか、思案にあまる時もあろう。

なぐさめを求めたくなる時もあろう。

しかし、所詮はこの道しかないのではないか。

あきらめろと言うのではない。

いま立っているこの道、いま歩んでいるこの道、

ともかくもこの道を休まず歩むことである。

自分だけしか歩めない大事な道ではないか。

自分だけに与えられているかけがえのないこの道ではないか。

他人の道に心をうばわれ、思案にくれて立ちすくんでいても、

道はすこしもひらけない。

道をひらくためには、まず歩まねばならぬ。

心を定め、懸命に歩まねばならぬ。

それがたとえ遠い道のように思えても、

休まず歩む姿からは必ず新たな道がひらけてくる。

深い喜びも生まれてくる。